Na medzinárodnej aj olympijskej úrovni riadi všetky plavecké disciplíny FINA (Federation Internationale de Natation). Každá krajina, ktorá chce svojich plaveckých reprezentantov posunúť na medzinárodnú úroveň, stanovuje tieto pravidlá aj na národných súťažiach. S niektorou s týchto disciplín sa tak stretne každý, kto pláva súťažne, od regionálnych závodov až po olympijské hry.

 

Olympijské plávanie využíva štyri základné štýly plávania: voľný štýl – najčastejšie kraul, znak, prsia a motýlik. Okrem samostatného plávania jednotlivých štýlov môžu byť kombinované v jednom závode, v polohovej alebo individuálnej štafete.

 

V moderných olympijských hrách sa organizuje 16 plaveckých disciplín pre mužov a ženy. V roku 2008 bol do programu olympijského plávania zaradený aj 10 km maratónsky plavecký závod na otvorenej vode.

Voľný štýl alebo kraul

Plávaný v kategóriách muži a ženy na 50 m, 100 m, 200 m, 400 m, 800 m a 1500 m, v krátkom alebo dlhom bazéne – 25 m alebo 50 m.

 

Voľný štýl nie je špecificky definovaný tak, ako sú iné plavecké techniky. Plavec môže využiť akúkoľvek plaveckú techniku, okrem zvyšných troch súťažných štýlov. V súťažiach sa najčastejšie využíva kraul, predovšetkým kvôli rýchlosti, ktorú ním plavec môže dosiahnuť. Na olympijských hrách je vo freestyle plávaní používaný výlučne kraul.

 

  • Plavec používa predný štart zo štartovacieho bloku.
  • Časť tela plavca, sa musí dotknúť steny na konci každej dĺžky, aj po dokončení preteku. 
  • Na konci každej dĺžky sa najčastejšie využíva kotúľová obrátka.
  • Časť tela plavca musí byť počas plávania nad hladinou, s výnimkou prvých 15 metrov po štarte a po každej otočke.
  • Mladí plavci (zvyčajne 8 rokov a mladší) majú možnosť plávať voľný štýl na 25 metrov.

Znak

Plávaný v kategóriách muži a ženy na 50 m, 100 m a 200 m, v krátkom alebo dlhom bazéne – 25 m alebo 50 m.

 

Pri plávaní znaku je plavec na chrbte, s výnimkou príchodu do zákruty. Znak je jediný zo štýlov, pri ktorom plavec štartuje z vody. Je otočený oproti stene a rukami uchopí časť štartovacieho bloku alebo steny.

 

  • Po štarte je plavec úplne ponorený, no hlava sa musí dostať nad hladinu skôr než po 15 metroch.
  • Pri otočke sa najčastejšie využíva kotúľová obrátka, plavec sa musí dotknúť steny.
  • Na dosiahnutie cieľa sa musí plavec dotknúť steny, zatiaľ čo leží na chrbte, pričom nesmie byť úplne ponorený.

Prsia

Plávaný v kategóriách muži a ženy na 50 m, 100 m a 200 m, v dlhom alebo krátkom bazéne – 25 m alebo 50 m.

 

Plávanie v štýle prsia je považované za najpomalšie. Plavec využíva simultánny ťah ramien. Lakte musia byť počas záberu pod vodou a ruky nesmú byť potiahnuté až za pás, s výnimkou počiatočného záberu.

 

  • Po štarte a každej otočke sa plavec môže ponoriť pod vodu a vykonať dlhý záber.
  • Od začiatku prvého záberu rukami musí byť plavec na bruchu.
  • Kopanie nohami zhora nadol nie je povolené.
  • Na konci každej dĺžky aj po skončení závodu sa plavec musí dotknúť steny oboma rukami.

Motýlik

Plávaný v kategóriách muži a ženy na 50 m, 100 m a 200 m, v krátkom alebo dlhom bazéne – 25 m alebo 50 m.

 

Motýlik využíva simultánny ťah ramien. Plavec leží na bruchu a v žiadnej fáze závodu nemá dovolené otočiť sa na chrbát. Využíva tzv. dolphin kick, teda delfínové nohy, ktoré pripomínajú vlnenie.

 

  • Ruky sa v zábere dostávajú dopredu aj dozadu naraz.
  • Všetky pohyby nohami hore a dolu musia prebehnúť súčasne, nohy sa navzájom nesmú striedať. 
  • Na konci každej dĺžky aj po skončení závodu sa plavec musí dotknúť steny oboma rukami.
  • Plavec nesmie byť ponorený dlhšie než 15 metrov od štartu a po každej otočke.

Individuálne polohové preteky

Plávané v kategóriách muži a ženy na 100 m, 200 m alebo 400 m v krátkom alebo dlhom bazéne – 25 m alebo 50 m.

 

Polohové preteky pozostávajú zo 4 plaveckých štýlov, pričom každý z nich tvorí jednu štvrtinu celého závodu. Pláva ich jeden plavec, jednotlivé štýly nasledujú za sebou v poradí motýlik, znak, prsia a voľný štýl.

 

  • V každej z týchto častí pretekov musí plavec postupovať podľa pravidiel pre konkrétny plavecký štýl.
  • Pred prechodom z jedného štýlu na druhý sa musí plavec dotknúť steny rovnakým spôsobom, ako by to bol koniec preteku v konkrétnom štýle.

Štafeta

Plávaná v kategóriách muži, ženy a zmiešané tímy na 4 x 50 m, 4 x 100 m a 4 x 200 m, v krátkom alebo dlhom bazéne – 25 m alebo 50 m.

 

Existujú dva typy štafety, štafeta vo voľnom štýle a polohové preteky. Štýly plávania použité v štafetách sa musia riadiť rovnakými pravidlami, aké sa používajú v jednotlivých pretekoch.

 

  • Štafety vo voľnom štýle sa riadia pravidlami freestylového závodu – je možné použiť akýkoľvek štýl, najčastejšie kraul.
  • V polohových pretekoch vykonáva každý plavec jeden zo štýlov, a to v poradí znak, prsia, motýlik a voľný štýl. 
  • Štafety začínajú rovnakým spôsobom ako jednotlivé preteky. 
  • Nasledujúci pretekári začínajú od štartovacieho bloku a štartujú vo chvíli, keď sa prechádzajúci plavec dotkne steny.
  • Zmiešané tímy musia byť zložené z 2 žien a 2 mužov.

Plavecký maratón

Pláva sa v kategóriách muži a ženy na otvorenej vode v dĺžke 10 kilometrov.

 

Maratón v plávaní je súčasťou olympijských hier od roku 2008. Všetci plavci štartujú naraz a snažia sa o prekonanie 10 kilometrovej vzdialenosti v čo najkratšom čase. Za ukončenie závodu sa považuje moment, kedy sa plavec dotkne cieľového panelu.